Dios celta Cu Chulainn

Dios Cu Chulainn

Cú Chulainn fue el gran héroe del Ciclo del Ulster. Campeón del reino irlandés de Ulster, era hijo de dioses, amante de las reinas de las hadas y enemigo de muchos enemigos dignos.

Sus pasiones eran grandes, sus penas profundas, y sus acciones innegablemente heroicas.

Hasta el día de hoy, sigue siendo el héroe popular más conocido de Irlanda.

Etimología de Cu Chulainn

Aunque Cú Chulainn (que significa «sabueso de Culann») era un título más que un nombre, el guerrero lo usaba a menudo en lugar de su nombre de nacimiento. Cú Chulainn se ha escrito con una sorprendente inconsistencia en todas las fuentes anglicanas y gaélicas por igual. En gaélico, el nombre ha tenido ortografías tan diversas como Cúailnge, Cú Chulaind y Cúchulain.

El verdadero nombre de Cú Chulainn era Sétanta , que significa «Hijo de Sualtam». Ocasionalmente se le llamaba «el Sabueso del Ulster», en referencia tanto a su increíble lealtad como a su famoso título.

Atributos

Cú Chulainn era ante todo un guerrero. Desde temprana edad, se entrenó en Irlanda y Escocia para convertirse en una poderosa máquina de matar. Su habilidad era inigualable, y era más que capaz de enfrentarse a muchos enemigos a la vez. Tal era su fuerza y capacidad atlética que era capaz de metabolizar una poción para dormir en una hora, a pesar de que era lo suficientemente potente como para hacer que un hombre ordinario durmiera durante todo un día.

En la batalla, el activo más importante de Cú Chulainn era su ríastrad , o furia guerrera. Cú Chulainn a menudo se volvía loco en el fragor de la batalla, convirtiéndose en una fuerza imparable que mataría a amigos y enemigos por igual. Aquellos que le rodeaban tenían que recurrir a grandes esfuerzos para calmarle.

Cú Chulainn cabalgó a la batalla en un carro conducido por su sirviente Láeg y los caballos Liath Macha y Dub Sainglend.

Ambos caballos eran leales y fuertes, y Liath fue incluso descrito como el Rey de los Caballos. En la batalla, Cú Chulainn empuñó Gáe Bulg, una lanza de dolor mortal hecha con los huesos de un monstruo marino. Una vez dentro de la herida, la punta de la lanza liberaba treinta púas más pequeñas en su víctima.

Cú Chulainn estaba atado por dos geas separadas , tabúes mágicos que le otorgaban gran fuerza, siempre y cuando no rompiera sus reglas. La primera de estas reglas era que el Cú Chulainn debía tomar y comer cualquier alimento que le ofreciera una mujer; la segunda era que no podía comer carne de perro en ninguna forma. Estas geas llevarían finalmente a su muerte, cuando se vio obligado a hacer una elección imposible entre las dos.

Mientras que las fuentes coinciden en que Cú Chulainn era imposiblemente bello, sus descripciones de él a menudo variaban.

Su pelo, por ejemplo, se decía que era rojo, rubio, una mezcla de ambos, o incluso negro.

Otras fuentes sostienen que su cabello cambiaba de color dependiendo de si estaba o no enfurecido.

Como hijo (y una encarnación) de Lugh, Cú Chulainn compartió muchas características con su padre. Mientras que tenía la fuerza y la habilidad de su padre con una lanza, Cú Chulainn murió antes de que pudiera seguir los pasos de su padre como gobernante.

Aunque se dice que Cú Chulainn nació en Dundalk, Ulster fue su verdadero hogar. Defendió su hogar fielmente durante toda su vida, y sigue siendo un símbolo de Ulster hasta hoy.

Familia de Cu Chulainn

Aunque casi todas las fuentes coinciden en que la madre de Cú Chulainn era Deichtine de Ulster, la identidad de su padre es objeto de alguna disputa. Las historias más famosas sostienen que su padre era el inmortal Lugh del Brazo Largo, de los Tuatha de Danann, mientras que su padre mortal se decía que era Sualtam mac Róich. Su abuelo materno, Conchobar mac Nessa, también era su rey.

Cú Chulainn estaba casado con Emer, aunque no tuvo hijos con ella. Fue padre de su hijo, Connla, con la guerrera escocesa Aífe. Se dice que Cú Chulainn dejó tras de sí una serie de corazones rotos, incluyendo a Fand, la esposa de Manannán mac Lir. También puede haber tenido una relación con su cuñado Ferdiad.

Cu Chulainn

Mitología sobre Cu Chulainn

El cuento de Cú Chulainn es uno de los más famosos de Irlanda, y constituye el núcleo del Ciclo del Ulster.

Nacimiento, infancia y juventud

Deichtine, hija de Conchobar mac Nessa, Rey de Ulster, se unió a su padre en una expedición de caza persiguiendo pájaros mágicos. Después de haber sido arrastrados por una repentina tormenta de nieve, se refugiaron en una gran mansión donde Deichtine ayudó a dar a luz a un bebé. Por la mañana, ella y los hombres de su padre se despertaron en el Brú na Bóinne-far de donde se habían refugiado la noche anterior. A falta de un cuidador cercano, el bebé pronto murió. Su padre, revelado como el dios Lugh, pronto se le apareció a Deichtine y le dijo que estaba embarazada de este mismo niño.

Después de un escándalo sobre sus nupcias pendientes, Deichtine abortó al niño para casarse con su prometido, Sualtam mac Róich. Pronto dio a luz a un niño, al que llamó Sétanta a petición de Lugh. Así, el niño fue concebido tres veces y nacido dos veces, la segunda con Deichtine como madre. Sétanta fue acogido por su abuelo y varios otros, y tuvo muchos hermanos adoptivos importantes incluyendo a Conall Cernach y Lugaid Riab nDerg, un futuro Alto Rey de Irlanda.

La infancia de Sétanta fue emocionante; obligó a los niños guerreros de Emain Macha a jurarle lealtad antes de los seis años, y mató a un sabueso muy fuerte perteneciente al herrero Culann. Luego juró lealtad al herrero, ganándose así el apodo de «sabueso de Culann», o Cú Chulainn.

Poco después, Sétanta cumplió una profecía que decía que un hombre que tomara las armas un cierto día se convertiría en el más grande guerrero de su edad, pero moriría joven. Después de tomar las armas, demostró su fuerza al entrar en su primera guerra sangrienta a la edad de siete años.

Debido a su belleza, Cú Chulainn fue enviado desde Irlanda a Escocia donde fue entrenado por la reina guerrera Scáthach. Allí se enfrentó a su hermana gemela y rival Aífe, a la que embarazó después de vencerla en combate. Al regresar a Irlanda, Cú Chulainn se casó con Emer, cuya mano le había sido prometida ocho años antes.

Algún tiempo después, Cú Chulainn mató a un intruso que se colaba en el fuerte de su abuelo. El anillo en el dedo del intruso lo identificó como Connla, el hijo de Cú Chulainn por Aífe.

El asalto al ganado de Cooley

Medb, la poderosa reina de Connacht y una constante amenaza para el Ulster, invadió el reino buscando al poderoso toro semental Donn Cúailnge, también conocido como el Toro de Cooley. Este toro, cuyo gemelo pertenecía al marido de Medb, hizo a Ulster extremadamente rico; poseer ambos toros ayudaría a Medb a consolidar su poder sobre Irlanda.

Al comenzar la batalla, los hombres de Ulster (salvo Cú Chulainn) fueron vencidos por una antigua maldición que les hizo experimentar dolores de parto en su hora de mayor necesidad.

Cú Chulainn mantuvo a raya a su ejército, desafiando a los guerreros de Medb a un único combate en los muchos vados de Ulster, y derrotando a cada uno de sus campeones por turno.

Durante una pausa en la batalla, Cú Chulainn conoció a una hermosa mujer que le ofreció su amor. Impulsado por su sentido del deber, rechazó su oferta y ella desapareció. En las batallas que siguieron, Cú Chulainn mató tres animales que se cruzaron en su camino: una anguila, una loba y una novilla.

Más tarde, mientras Cú Chulainn descansaba de matar al último campeón de Medb, una anciana se le apareció sangrando de tres heridas. Ella le ofreció tres bebidas de su vaca, y él le agradeció y la bendijo cada vez. Con cada bendición, una de sus heridas se curó. Cuando se curó completamente, se reveló como la Morrígan, diosa de la guerra, la muerte y el destino. Entonces profetizó que Cú Chulainn moriría joven, y que estaría allí para presenciarlo.

La batalla continuó, y Cú Chulainn continuó luchando a través de sus heridas y el agotamiento. Conoció a su padre adoptivo exiliado, Fergus mac Róich, y aceptó no luchar con él si su padre adoptivo aceptaba hacer lo mismo en el momento que Cú Chulainn eligiera.

A Cú Chulainn se le unieron su amigo Ferdiad y los chicos guerreros de Emain Macha de su infancia. Un Cú Chulainn exhausto descansó mientras luchaban, y conoció a su padre, Lugh, en un sueño. El dios lo curó, y Cú Chulainn despertó refrescado, sólo para encontrar a su amigo y a los chicos masacrados por las fuerzas de Medb.

Cú Chulainn se enfureció y construyó muros de cuerpos mientras defendía los de sus amigos asesinados.

Por fin, la antigua maldición se rompió y los hombres de Ulster se despertaron, justo cuando Cú Chulainn necesitaba descansar una vez más. Los hombres lucharon contra las fuerzas de Medb, y en la última parte de la batalla Cú Chulainn se unió a ellos. Se encontró con Fergus en la batalla, y su padre adoptivo se rindió a él como Cú Chulainn se había rendido antes. Cuando la batalla se acercaba a su fin, Medb se vio obligado a retirarse.

Cú Chulainn se apresuró a enfrentarla, pero cedió al ver a Medb en la agonía de la menstruación. Honrando su fuerza y destreza, defendió su retirada. Al final, las fuerzas de Medb fueron empujadas hacia atrás y el Toro de Cooley permaneció dentro de las fronteras de Ulster por el momento. Con sólo dieciocho años de edad, Cú Chulainn se había ganado la reputación de ser el guerrero más feroz de Irlanda.

Muerte de Cu Chulainn

Durante los siguientes años, el joven se ganó varios enemigos poderosos más allá de Medb. El más poderoso de ellos era el Lugaid mac Cú Roí, el hijo de una figura mágica con la que Cú Chulainn había trabajado y que luego fue asesinado después de que se pelearan por una mujer.

Con el tiempo, Lugaid hizo que se hicieran tres lanzas mágicas, cada una de las cuales podía matar a un rey. Se alió con muchos de los mayores enemigos de Cú Chulainn, incluyendo a la Reina Medb de Connacht, quienes estuvieron de acuerdo en que sus lanzas eran su mejor oportunidad para matar a Cú Chulainn.

En otro lugar, Cú Chulainn se vio obligado a romper su geas después de tener que elegir entre ser inhospitalario con una mujer extraña que le ofrecía comida y comer carne de perro. Al comer la carne, la fuerza mágica y el alma casi inmortal de Cú Chulainn se debilitó. No mucho después, las fuerzas de la Reina Medb invadieron Ulster una vez más. Cú Chulainn, ahora de unos veinte años, respondió al llamado a la batalla.

Antes de tomar el campo, vio a la extraña mujer que le había ofrecido comida lavando su armadura en un arroyo.

Esta era la Morrígan, que había venido a cumplir su profecía, una profecía que estaba garantizada a pasar debido a que ella obligó a Cú Chulainn a romper sus geas.

Acorralado por su apariencia, Cú Chulainn cargó el campo de batalla en su poderoso carro con su conductor Láeg. Al salir al campo de batalla, Lugaid lanzó sus lanzas y golpeó tres objetivos: Láeg, rey de los carruajes, Liath Macha, rey de los caballos, y Cú Chulainn, rey de los guerreros.

Según lo relatado por Lady Gregory:

Entonces Lugaid lanzó la lanza, y atravesó el cuerpo de Cuchulain, y supo que tenía su herida mortal; y sus entrañas salieron en los cojines del carro, y su único caballo se alejó de él, el Black Sainglain, con la mitad del arnés colgando de su cuello, y dejó a su amo, el rey de los héroes de Irlanda, para morir en la llanura de Muirthemne.
-Señora Augusta Gregory, Cuchulain de Muirthemne

En sus últimos momentos, Cú Chulainn se ató a sí mismo a una piedra de pie usando sus propias entrañas. Murió levantando su espada a los cielos. Su rabia y reputación era tal que nadie lo atacó hasta que un cuervo, tal vez la Reina Fantasma que cumplía su profecía, apareció y se posó en su hombro, revelando que estaba muerto. Cuando Lugaid vino a reclamar la cabeza de Cú Chulainn, una luz destelló de su cuerpo ahora sin cabeza y la hoja de Cú Chulainn cayó, cortando la mano de Lugaid.

Conall Crenach, el hermano de armas de Cú Chulainn, cazó a Lugaid y a su aliado Erc, y mató a ambos antes de la puesta de sol. Aunque Cú Chulainn pereció, Ulster salió victorioso de sus enemigos.

Otra mitología

Cú Chulainn tenía algunas conexiones obvias con los más grandes héroes de la mitología. Su fuerza y rabia eran comparables a las de Hércules, que mató a sus propios hijos en una furia ciega. Al igual que el alemán Hildebrand, Cú Chulainn no reconoció a su propio hijo y lo mató. Como el Sansón bíblico, las reglas sobre la fuerza e invencibilidad de Cú Chulainn provenían de un tabú inquebrantable y tenían repercusiones mortales.

El cuento de Cú Chulainn y Cú Roí tenía claras similitudes con el cuento de Sir Gawain y el Caballero Verde , con Cú Roí asumiendo el papel del mágico y semi-inmortal Caballero Verde. Elementos del personaje de Cú Chulainn también se reflejaron en Aquiles, el héroe de la Ilíada de Homero . Las grandes rabias y penas del guerrero griego eran similares a las del propio Cú Chulainn, y ambos hombres murieron jóvenes en nombre de la gloria.

Cú Chulainn no sólo ha servido como símbolo del nacionalismo irlandés moderno, sino también del separatismo del Ulster.

Se convirtió en una figura muy conocida por los lectores victorianos a través de los escritos de Lady Gregory, que combinaban varias de las más notables aventuras de Cú Chulainn. Durante la lucha por la independencia irlandesa y los problemas subsiguientes, Cú Chulainn fue utilizado por ambas partes para defender la solidaridad irlandesa contra los británicos y contra los invasores irlandeses del Ulster/Irlanda del Norte.

Cultura pop

Cú Chulainn es quizás la figura más famosa de todo el folclore celta, y ha hecho innumerables apariciones en la cultura pop:

  • El tema del título de Santos de Boondock se titulaba «La sangre de Cu Chulainn»;
  • La canción de Thin Lizzy «Róisín Dubh» comienza invocando a Cúchulain;
  • Los Pogues contaron la historia de la enfermedad de Cú Chulainn después del comienzo de su aventura con Fand en «El Enfermo de Cú Chulainn»;
  • En Marvel Comics, Cú Chulainn apareció como parte del panteón celta. Su historia permaneció en gran parte intacta y continuó después de su muerte;
  • El personaje de cómic 2000AD Sláine se basó en parte en Cú Chulainn;
  • Las descripciones de Conan el Bárbaro de Robert E. Howard se basaron en parte en Cú Chulainn;
  • Cú Chulainn apareció en el dibujo animado Gárgolas , tanto en forma de cuento como reencarnado como el personaje Rory Dugan;
  • Cú Chulainn apareció en la serie de anime Fate como Lancer, junto a su famosa lanza;
  • Cú Chulainn apareció como un esper, o espíritu invocable, en Final Fantasy XII , y como un demonio en Final Fantasy Tactics . Su lanza fue incluida en varios juegos;
  • Cú Chulainn apareció en el videojuego SMITE ;
  • Cú Chulainn era un demonio invocable en la serie Megami Tensei ;
  • El rango más alto del Escultismo Irlandés es la Orden de Cú Chulainn;
  • La montaña rusa de madera más grande de Europa, situada en el Parque Tayto de Irlanda, se llama la Montaña Cú Chulainn.

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