Diosa Medb, Reina de Connacht

Diosa Medb, Reina de Connacht

La diosa celta Medb era la Reina de Connacht, una orgullosa, astuta y promiscua mujer del Ciclo Celta del Ulster.

Ella es más conocida por iniciar la redada de ganado de Cooley para robar el toro semental de premio del Ulster.

En la mitología celta, Medb era la reina de Connacht, la gran villana del Ciclo del Ulster. Astuta y fuerte, gobernó el oeste de Irlanda y llegó a dominar gran parte de la isla. Sus luchas con su ex marido, Conchobar del Ulster, la pusieron en conflicto directo con Cú Chulainn.

Etimología

Medb, del irlandés moderno temprano Meadhbh, puede ser traducido para significar «la que intoxica».

Anglosajona, este nombre a veces se escribe como Maeve, Mave, o deletreos similares, y en algunos casos se la conocía simplemente como la Reina de Connacht.

Atributos

Medb era una reina poderosa que era más fuerte que muchos de sus pretendientes y consortes, tanto física como mentalmente. Estos atributos también se usaron para describir a una diosa irlandesa de la soberanía con un nombre similar, que gobernaba en Tara, donde fueron coronados los Altos Reyes de Irlanda, lo que indica que puede haber habido una conexión entre las dos historias.

La personalidad de Medb era fuerte y exigía tres cosas a todos sus pretendientes y maridos: que no hubiera miedo, maldad o celos hacia ella.

Tenía muchos amantes, un testamento a su belleza y deseabilidad.

Muchos lugares llevan su nombre, la mayoría de ellos en Connacht. Estos incluyen Ballypitmave en el condado de Antrim, Sawel Pitmave en el condado de Tyrone, Medb’s Cairn en el condado de Sligo, Knockmaa en el condado de Galway, y Meskanmave en el condado de Donegal.

Familia

Medb era la hija de Eochu Feidlech, el Gran Rey de Irlanda, y su esposa, Cloithfinn. Tenía cinco hermanas y cuatro hermanos, y se casó primero con Conchobar mac Nessa, Rey de Ulster, a quien le dio un hijo, Glaisne. Por su tercer marido, Ailill mac Máta, tuvo siete hijos, todos llamados Maine, debido a una profecía sobre quién mataría a Conchobar. También tuvo una hija, Findabair, que era tan astuta y hermosa como su madre.

Mitología

La historia de Medb era parte del gran ciclo del Ulster.

Vida temprana y matrimonio con Conchobar

Como hija de Eochu Feidlech, el Alto Rey de Irlanda, Medb fue ofrecida en matrimonio a Conchobar, Rey de Ulster, cuyo padre, Fachtna Fáthach, el anterior Alto Rey, había sido asesinado por Eochaiud. Los dos se casaron y tuvieron un hijo, Glaisne, pero ambos eran infelices y discutían constantemente. Con el tiempo, la obstinada Medb dejó el matrimonio y regresó a la casa de su padre.

Su hermana, Eithne, se casó con Conchobar. Cuando Eithne estaba en su noveno mes de embarazo, Medb le hizo una visita. Enfadada porque su hermana se había casado con su ex-marido, Medb la mató.

Para salvar a su hijo no nacido, los médicos tuvieron que extraer al bebé, un hijo llamado Furbaide, por medio de una cesárea.

Eochu depuso del Rey de Connacht, Tinni mac Conri, y Medb tomó con gusto su lugar, incluso compartiendo el trono y la cama con Tinni para evitar más derramamiento de sangre. Durante una reunión en Tara, donde los Altos Reyes son coronados, Conchobar violó a Medb como venganza por el asesinato de Eithne. Tinni buscó un solo combate con Conchobar y fue asesinado, evitando una guerra completa.

Medb

A partir de entonces, Medb estableció tres criterios para todos los futuros maridos: que fueran intrépidos, amables y sin celos hacia ella, entendiendo que ella tomó muchos amantes. Su segundo marido, Eochaid Dála, desafió a uno de sus amantes, Ailill mac Máta, y cuando Ailill lo mató, lo tomó como su tercer marido. Medb y Ailill tuvieron siete hijos juntos.

Cuando Medb escuchó una profecía que predijo que alguien llamado Maine asesinaría a Conchobar, cambió los nombres de todos sus hijos a Maine.

Redada de ganado de Cooley

Medb creía que siempre debía ser más rica que sus maridos, y cuando Ailill adquirió un valioso toro semental, insistió en encontrar su equivalente. El único de su clase era un animal llamado Donn Cúailnge en Ulster. Se ofreció a comprarlo por muchos medios, pero su dueño, Dáire mac Fiachna de Ulster, no quiso desprenderse del toro. Medb estaba decidido a tomar el animal por la fuerza. Levantó un ejército de hombres para luchar contra el ejército del Ulster, liderado por un joven y feroz guerrero llamado Cú Chulainn.

Mientras sus fuerzas marchaban por la frontera, una maldición venció repentinamente a los hombres de Ulster y se duplicaron con los calambres menstruales. Sólo Cú Chulainn no fue tocado por la maldición. Se paró en los vados que dividían Ulster y Connacht y desafió a los hombres a un combate individual. En cada batalla, el joven campeón salía victorioso. La lucha terminó después de tres agotadores días.

Para entonces, la maldición que daba a los hombres del Ulster los dolores menstruales terminó, y el ejército estaba listo para luchar. En la batalla subsiguiente, Medb se vio afectada por los calambres menstruales. Ordenó una retirada, pero fue acorralada por Cú Chulainn. Él le puso una lanza en la garganta, pero cuando se dio cuenta de que estaba menstruando, eligió en su lugar defender su retirada, por honor.

Ailill y Medb hicieron las paces con los Ulstermen y con Cuchulainn. Durante siete años después no hubo heridas de hombres entre ellos. Findabair se quedó con Cuchulainn, y los Connaughtmen se fueron a su país, y los Ulstermen a Emain Macha con su gran triunfo. Finit, amen.
El asalto al ganado de Cualnge , por L. Winifred Faraday

La vida y la muerte después

Aunque Cúchulain cayó más tarde en batalla ante otra de las fuerzas de invasión de Medb, Medb nunca conquistó Conchobar o el Ulster. De hecho, el Conchobar de la profecía que le hizo renombrar a sus hijos fue Conchobar, hijo de Arturo, un hombre totalmente diferente.

Finalmente, Ailill se cansó de los muchos asuntos de Medb y mató a Fergus mac Róich, un hombre del Ulster cuyas artimañas sólo podían ser conquistadas por Medb. Poco después el hermano de sangre de Cú Chulainn, Conall Cernach, vino a vivir con ella, y cuando atrapó a Ailill en medio del coito con uno de sus amantes, ordenó a Conall que matara a Ailill, lo que hizo con gusto. Al final, fue asesinado por los hombres de Ailill.

Años más tarde, Medb fue asesinado mientras se bañaba en una piscina en Inis Cloithreann en Loch Ree. Su sobrino, Furbaide, buscó venganza por la muerte de su madre y tiró un trozo de queso con su honda, matándola al instante. Su heredero, Maine Athramail, la enterró en Knocknarea en el condado de Sligo, enfrentándose a sus enemigos en Ulster.

Otra mitología

Medb era bastante similar a varias reinas del Amazonas, como Hipólita, y otras diosas guerreras de los mitos de todo el mundo. Como diosa de la soberanía irlandesa, compartía ese papel con Macha, Badb, Danu, la Cailleach y la Morrígan.

Medb puede ser la inspiración para la Reina Mab de la obra de Shakespeare Romeo y Julieta , que desde entonces se ha convertido en una figura popular en la tradición de las hadas.

Cultura pop

Medb es bastante popular en la cultura moderna, apareciendo en varios medios impresos y visuales:

  • En la serie de cómics, The Boys , Queen Maeve es una imitación de Wonder Woman, y es interpretada por Dominique McElligott en la adaptación televisiva;
  • Maeve la Dama de Invierno aparece en el Archivos de Dresden de Jim Butcher;
  • Maeve es una de las principales villanas de Los caballeros místicos de Tir na Nog ;
  • Apareciendo en la serie Destino , Medb es un sirviente de clase Jinete.

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