El ankh

El ankh es uno de los símbolos más antiguos que han sobrevivido hasta hoy, utilizado originalmente por los antiguos egipcios para representar la vida y la vida, la esencia de la existencia. Representaba conciencia, bienestar y simplemente ser, en vez de no ser. El ankh fue el símbolo de energía y vitalidad en esta vida, y el renacimiento y la continuidad en el más allá. En su Egipcio Medio: An Introduction to the Language and Culture of Hieroglyphs (2000), James Allen confirma que todos estos significados no se añadieron arbitrariamente al icono, sino que, de hecho, el ankh era el jeroglífico que representaba la secuencia ‘-n-ḫ . Estas consonantes se encontraban en el verbo que significa “vivir”, el sustantivo que significa “vida”, y palabras derivadas de ellas, como s’nḫ , que significa “hacer vivir” o “nutrir”. La conexión original entre la imagen del ankh y este significado jeroglífico todavía está envuelta en misterio y es debatida por los estudiosos. Una opinión aceptada es que el ankh originalmente representaba un nudo formado por telas o cañas. El egiptólogo estadounidense Henry Fischer propuso en Some Emblematic Uses of Hieroglyphs with Particular Reference to an Archaic Ritual Vessel (1972) que estos primeros nudos ankh se utilizaban en realidad como amuletos en lugar de con fines prácticos.

En conclusión a su significado jeroglífico, dondequiera que el ankh fue escrito, representaba la vida. El Templo Mortuorio de Hatshepsut, por ejemplo, tiene muchos jeroglíficos de ankh en sus paredes, esculturas en relieve y frisos. El templo está situado cerca de las tumbas faraónicas en el Valle de los Reyes y adyacente a la tumba de Mentuhotep II, lo que hace que la aparición de los signos ankh sea aún más lógica. El ankh, sin embargo, no se limitaba a un simple jeroglífico de la lengua egipcia. Se convirtió rápidamente en uno de los símbolos más utilizados en la religión egipcia en todo el reino. Para los antiguos egipcios, la vida era una fuerza real a la que todo ser vivo y todo acontecimiento natural estaba conectado, desde la salida del sol hasta el nacimiento de un niño. El concepto de vida estaba íntimamente relacionado con el sol, la luz y la alimentación, siendo el principal antagonista de la oscuridad, la muerte y la enfermedad. Puesto que la creación, la resurrección y la vida en el Más Allá eran responsabilidades divinas, el ankh a menudo se representaba siendo sostenido en manos de dioses específicos, representando su poder de dar vida.

En el templo construido por el faraón Ramsés II en Abydos hacia 1275 a.C., Ramsés II recibe el regalo de la vida de los dioses, Horus en este caso. Esta imaginería simboliza su nacimiento, pero debido a que él representó a toda la nación como un Faraón, también la concesión de la vida por los dioses a la totalidad de Egipto. Por último, la representación de él recibiendo la vida de Horus es una expresión de esperanza para su destino en el más allá. Morir y vivir de nuevo, morando eternamente en los campos de Aaru. Es por eso que varios pergaminos de papiro, como el Papiro de Ani (ca. 1250 a.C.) o el Papiro de Hunefer (ca. 1300 a.C.), representan respectivamente a los dioses Horus y Anubis guiando a los muertos mientras sostienen un ankh en su mano izquierda. Simboliza la procesión de la resurrección, el viaje fuera de este reino hacia el avivamiento en la vida después de la muerte.

Aunque los primeros ejemplos del signo de ankh datan de la Primera Dinastía (c. 3000 a.C.), los amuletos tangibles en forma de ankh sólo aparecieron por primera vez a finales del Antiguo Reino (2º milenio) y continuaron utilizándose hasta finales del primer milenio antes de Cristo. Estaban destinados a impartir al portador las cualidades de vida y vitalidad. Los egipcios los usaban en la vida diaria y también los colocaban en tumbas para asegurar el bienestar de los difuntos. A pesar de la importancia del símbolo y de su abundante presencia en el arte y la arquitectura, los amuletos en forma de toba eran bastante raros.

El ankh vivió después de la introducción del cristianismo en Egipto a lo largo del siglo I d.C. Según Jonathan Bardill en su Constantino, Divino Emperador de la Edad de Oro Cristiana (2012), los primeros cristianos egipcios encontraron que los signos ankh se asemejaban al símbolo del Estaurograma, un monograma para Cristo en la cruz. Como resultado, las cruces coptas más antiguas fueron formadas por el legado del símbolo ankh, convirtiéndose en una interpretación local de la cruz cristiana. Este tipo de cruzamiento se conoce como crux ansata (cruzamiento manipulado). La cruz aparece en varios de los primeros manuscritos coptos, ya en el siglo III d.C. El Codex Glazier del siglo IV o V, por ejemplo, un manuscrito del Nuevo Testamento en lengua copta, termina con la imagen de un crux ansata . También aparece regularmente tejida sobre tapices y pintada en las paredes de la iglesia. En cuanto al desarrollo de la iconografía, el crux ansata fue un símbolo cristiano aceptado al menos desde principios del siglo IV.

El parecido del ankh con el estaurograma no fue la única razón por la que la comunidad copta lo adaptó como su cruz. Ya que muchos de los antiguos (o contemporáneos) egipcios paganos confirmaron que el ankh simbolizaba la vida y la vitalidad en la antigua religión, los nuevos cristianos adoptaron esto en su crux ansata , representando tanto a Jesús en la cruz como a la vida y la resurrección. Después de todo, en la creencia cristiana Jesús resucitó, sanó a otros y abolió la muerte misma, haciendo del crux ansata un símbolo apropiado en la mentalidad copta.

Desde el surgimiento del panafricanismo, un movimiento destinado a promover la unidad y la historia compartida de todos los pueblos de ascendencia africana continental, la ankh desempeña un papel importante entre muchos activistas panafricanos. Lo consideran un símbolo de las antiguas dinastías egipcia y nubia, que consideran parte de la identidad indígena africana. Varios eruditos negros incluso han sugerido que la antigua sociedad egipcia era en su mayoría negra, y que debería ser vista como una civilización negra. Aunque este debate sigue siendo controvertido, esta supuesta hipótesis egipcia negra sólo añade valor al símbolo ankh entre los partidarios panafricanos. Una variación de la bandera panafricana representa un ankh dorado en el centro sobre un fondo de sus colores acordados rojo, negro y verde.


Etiquetado: El Más Allá de la Vida, amuleto, Ankh, Ansata, Anubis, arte, Cristiano, Copto, Crux, Muerte, Egipto, Dioses, Jeroglífico, Historia, Horus, Vida, Faraón, Ramsés, Religión, Talismán, Templo, Templo, Submundo.

Puede interesarte...