El León de Babilonia

El león de Babilonia ( Asad Bābil ) es una escultura de basalto negro de 2600 años de antigüedad de un león que pisotea a un hombre. Se cree que la estatua fue construida por el rey Nabucodonosor II de Babilonia (605-562 a.C.), especialmente porque fue descubierta en la ciudad antigua en 1876 por una misión arqueológica alemana. Como mencionaron Benjamin Sass y Joachim Marzahn en sus impresiones de sellos arameos e ilustrativos en ladrillos del siglo VI a.C. de Babilonia (2010), el león estaba íntimamente asociado con la realeza mesopotámica, en muchos casos la impresión del león apareciendo por sí mismo en ladrillos en los que se encuentran habitualmente impresiones cuneiformes reales, como si los reemplazara.

Los leones eran comunes en toda Arabia, Mesopotamia, Persia e India hasta el siglo XIX. Este león asiático, como se le llama científicamente, se convirtió en una parte importante de la imaginería monárquica mesopotámica. La famosa caza del león en relieve de Ashurbanipal y los diferentes leones representados en la famosa Puerta de Ishtar del siglo VI a.C. dan fe de este papel, además de la gran cantidad de impresiones de leones encontradas en ladrillos y cerámica dentro de la región histórica. La estatua del León de Babilonia debe ser considerada desde este punto de vista. El león como la encarnación del rey pisoteando y subyugando a sus enemigos. Este enemigo se mantuvo distintivamente humano, para enfatizar su naturaleza no real.

El león asiático, y esta estatua en particular, se convirtió en el símbolo nacional de la nación-estado iraquí moderno desde al menos la década de 1930. Simboliza la fuerza, la realeza y la resistencia y sirve como medio de legitimidad imperial y continuidad histórica. Esto último fue especialmente cierto después de que la República de 1958 o Irak derrocara a la monarquía hachemita, cambiando efectivamente muchas de las imágenes públicas del gobierno de símbolos de la era árabe a símbolos de la era preislámica con el fin de construir sobre su legado. Sellos postales, monedas, rifles de fabricación local e incluso el escudo de la asociación de la selección nacional de fútbol de Irak, conocido por sus seguidores como Usūd al-Rāfidayn (los Leones de Mesopotamia), todos con la estatua del León de Babilonia. El León de Babilonia también fue un tanque de combate T-72 de fabricación local iraquí a finales de la década de 1980. El tanque fue utilizado en la Guerra del Golfo Pérsico de 1991, así como en la invasión de Irak en 2003.

Hoy, la majestuosa estatua de dos metros de largo se encuentra sola en el extremo norte de la Vía Procesional de Babilonia. El Fondo Mundial de Monumentos intervino en 2013 debido al deterioro del monumento. El león fue limpiado, reforzado y restaurado, tras lo cual se añadieron nuevos carteles para protegerlo de los visitantes y turistas.


Etiquetado: art , babilonia, batalla, fútbol, golfo, invasión, iraq, ishtar, león, mesopotamia, estatua, símbolo, t-72, tanque, guerra, etc.

Puede interesarte...