El León de Judá

Como mencioné en mi pieza sobre el símbolo š ir-o xoršid , el león a menudo representaba a importantes figuras religiosas o veneradas debido a sus obvias características de poder, majestad y valor. Esto era cierto para figuras islámicas como Ḥamzah ibn ‘Abdul-Muṭṭalib y ʿAlī ibn Abī Ṭālib. Sin embargo, lo mismo puede decirse de las personas que dirigen tanto el judaísmo como el cristianismo, respectivamente Judá hijo de Jacobo y Jesucristo.

Como se menciona en el Capítulo Bíblico Deuteronomio , los israelitas descienden del archipatriarca bíblico Jacob a través de sus doce hijos. Judá es uno de estos hijos, el progenitor de su tribu, la Tribu de Judá. Los otros once son Rubén, Simeón, Leví, Isacar, Zabulón, Dan, Neftalí, Gad, Aser, José y Benjamín. Desde el período de la conquista de Canaán bajo el liderazgo de Josué hasta la formación del primer Reino de Israel, las tribus formaron una confederación libre en el área. Está escrito en el Nuevo Testamento: «Y tenía un muro grande y alto, y doce puertas, y a las puertas doce ángeles, y nombres escritos en él, que son los nombres de las doce tribus de los hijos de Israel». [ Revelaciones 21:12-13]

Como mencioné, la Tribu de Judá consistía de descendientes de Judá, el cuarto hijo de Jacob y de Lea. Belén y Hebrón fueron las principales ciudades en las tierras que les fueron asignadas, hasta el desierto del Néguev en el sur (alrededor del 1200-1050 a.C.). Cada tribu tenía su propio símbolo que representaba su parte de los territorios asignados. El símbolo de la tribu de Judá era un león. En Génesis 49:9, el patriarca Jacob dio este símbolo a su hijo cuando se refirió a él como «un león joven» ( yəhūḏāh ‘aryêh gūr en hebreo bíblico). Dice: «Tú eres un cachorro de león, Judá; tú regresas de la presa, hijo mío. Como un león se agacha y se acuesta, como una leona; ¿quién se atreve a despertarlo?» De ahí el nombre de León de Judá.

¿Por qué es tan importante la Tribu de Judá en particular, considerando la multitud de clanes israelitas que estaban presentes en un área bastante limitada? La Tribu de Judá fue definitivamente una de las tribus más poderosas de la región a finales del segundo milenio a.C. y, lo que es más importante, generó una famosa línea real de reyes que comenzó con David, hijo de Isaí.David, que fue ungido rey sobre Judá, unificó a todo Israel y conquistó Jerusalén en el siglo X a.C. Es este linaje de David, su hijo Salomón y sus parientes más cercanos, el que se convirtió en un concepto importante tanto en el judaísmo como en el cristianismo. Como el León de Judá representa la Tribu de Judá, cuyo rey más famoso fue David y Salomón después de él, el León llegó a simbolizar esta línea real que se dice que terminó con Jesús mismo.

De hecho, puesto que se cree que Jesús es de origen davídico, también se le representa como el León de Judá. Esta importancia adicional se menciona a menudo en el cristianismo, sobre todo en los nombres de iglesias y organizaciones cristianas. En el capítulo Revelaciones 5:5, leemos: «No llores: he aquí que el León de la tribu de Judá, la raíz de David, ha vencido para abrir el libro y desatar sus siete sellos.» Según los estudiosos de la Biblia, el león aquí obviamente se refiere a Jesucristo, cuya genealogía terrenal se dice que viene a través del rey David y que es considerado como el rey eterno cuyo reino no tiene fin. Este simbolismo dio lugar a la imagen popular (moderna) de Jesús como león y cordero (otra referencia a él en Revelaciones 5:6).

El usuario más notable del símbolo del León de Judá, sin embargo, es la dinastía imperial salomónica de Etiopía. Según la epopeya nacional Glory of Kings ( Kebra Negast ), un relato religioso del siglo XIV d.C. escrito en Ge’ez que describe la genealogía de la dinastía salomónica, esta dinastía fue establecida por Menelik I, hijo de Salomón y la Reina de Saba. Según el libro, Menelik I fundó la dinastía salomónica de Etiopía alrededor del año 950 a.C. Su linaje supuestamente gobernó Abisinia hasta que la imperial Casa Etíope de Salomón terminó con la destitución del emperador Haile Selassie en 1974. El reclamo de descendencia del propio rey Salomón por parte de la monarquía etíope hizo que todos los símbolos relacionados con Salomón fueran extremadamente importantes en la cultura visual abisinia real. Ya escribí sobre el uso del Sello de Salomón, y el León de Judá también jugó su parte en esta legitimidad. Esto se expresó mejor a través de la bandera imperial, que incluía al León de Judá con una corona real y una cruz en un cetro entre 1941 y 1974.

Desde sus orígenes, el rastafarianismo estuvo intrínsecamente ligado a Haile Selassie, emperador de Etiopía entre 1930 y 1974. Él es sin duda la figura central del rastafarianismo, y muchos lo consideran como la Segunda Venida de Cristo y por lo tanto de Dios encarnado, mientras que otros lo ven como un profeta humano que encarna plenamente las enseñanzas y la esencia de Jesús. Al ser coronados, le dieron a Haile Selassie el título de «Rey de Reyes y Señor de Señores, León Conquistador de la Tribu de Judá». El León de Judá es, por lo tanto, un símbolo supremo entre los rastafarianos, que creen que su Sión prometida se encuentra en Etiopía. Cabe mencionar que el propio Selassie no alentó el movimiento, y se distanció de cualquier forma de deificación.


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