El León y el Sol

El león se asocia principalmente con la sabana africana, lo que no es una sorpresa en nuestra era moderna. A lo largo de la historia, sin embargo, los leones fueron comunes en toda Arabia, Mesopotamia, Persia e India. Este león asiático, como se le llama científicamente, se convirtió en una parte importante de muchas tradiciones e imágenes locales, desde Ḥamzah ibn ‘Abdul-Muṭṭalib’s nickname » Assad Allāh « hasta la famosa caza del león de Ashurbanipal y el león Nemean de Hércules. Además de las costumbres locales y las relaciones humanas con este Panthera leo leo leo , el león asiático estaba más generalmente asociado con el signo astrológico de Leo, el quinto signo del zodíaco. Entre los pueblos turcos y mongoles se hizo costumbre representar al león de Leo frente a un sol brillante, ya que la constelación astrológica es parte de la llamada «casa del sol», nuestro sistema solar. Es sobre esta combinación de león y sol en la que se centrará esta pieza.

El león y el sol, o šir-o xoršid (شیر و خورشید) en persa, es uno de los símbolos persas medievales más famosos y se asoció tanto con el chiísmo como con las dinastías reales iraníes. Hasta el día de hoy, sigue siendo un emblema del nacionalismo iraní y del realismo. Como mencioné antes, la combinación del león ( šir ) y el sol ( xoršid ) es anterior a la dinastía persa Safavid, pero estrictamente en un contexto no religioso y no real. Fueron los Safavids bajo el nombre de Shah ʿAbbās I (r. 1587-1629) quienes lo convirtieron en un símbolo religioso e imperial. Cuando los Safavids llegaron al poder y proclamaron que el chiísmo de Twelver era la religión estatal de su Persia durante el siglo XVI, el šir-o xoršid se convirtió en un símbolo familiar después de que lo adoptaron como parte de su insignia real. Como Fahmida Suleman escribe en su Arte y Cultura Material del chiísmo iraní (2012), los Safavids convirtieron efectivamente el emblema del león y el sol en un símbolo del chiísmo.

En la sociedad islámica primitiva, era común entre los árabes utilizar epítetos significativos, como Abū Hurayra (Padre del Gatito) o Sayf Allāh (Espada de Dios).El tío del profeta Muḥammad Ḥamzah ibn ‘Abdul-Muṭṭalib fue apodado Assad Allāh (León de Dios, pero no era el único asociado con leones. El primo del profeta, ʿAlī ibn Abī Ṭālib, también recibió el nombre de este poderoso animal. Fue en la Batalla de Khaybar (628 d.C.) que ʿAlī proclamó: «Soy yo, cuya madre lo llamó ḥaydarah , ¡como el león del bosque con cara de terrorista!»Mencionado por al-Bayhaqī (994-1066 d.C.) en su Dalāʾil al-Nubuwwa y narrado por musulmanes, muestra la importancia de esta relación simbólica entre el hombre y el león. Esta narración es aceptada tanto por los musulmanes sunitas como por los chiítas, aunque la venerada posición de ʿAlī en el shiísmo hizo que la asociación entre el león y ʿAlī fuera de proporciones sagradas, siendo esta última a menudo referida como Assad Allāh al-Ghālib ( El León Victorioso de Dios).

Sin embargo, la visualización religiosa de ʿAlī y el león no fue nada de lo que los Safavids inventaron. En realidad ganó popularidad dentro del estado fatimí a principios del siglo X, que propagó el ismailismo, también conocido como shiísmo severo. Ingvild Flaskerud cita en su Visualizing Belief and Piety in Iranian Shiism (2010) un poema del poeta fatimí Nāṣir Khusraw (1004-1088 d.C.), en el que equipara al profeta Muḥammad a la luz del sol y lo combina con ʿAlī como león para expresar la relación esotérica entre las dos veneradas figuras. Esto nos lleva al šir-o xoršid `s sun, el concepto de «luz» jugando un papel importante en el shiismo y el misticismo/esoterismo islámico. Se cree que Muḥammad fue creado a partir de la luz. En la colección más antigua conocida de Shia ḥadīth , el Libro de Sulaym ibn Qays , se dice que el profeta dijo: «Yo y mi familia éramos ligeros, caminando en presencia de Dios 14.000 años antes de la creación de Adán.»

En Al-Malaʾ al-Aʿlā (2017), resúmenes de la famosa Kitāb al-Kāfī, a Shia ḥadīth colección recopilada por al-Kulaynī (d. 941 d.C.), se menciona una cita de al-Kāfī en la que el nieto de ʿAlī dice: «Dios creó Muḥammad y ʿAlī y 11 de sus descendientes de una luz maravillosa». Estas narraciones apoyan la interpretación del sol en el šir-o xoršid que representa a Muḥammad y su Ahl al-Bayt , mientras que el león representa a ʿAlī ibn Abī Ṭālib, un concepto adoptado políticamente por el estado de Safavid para representar su legitimidad islámica y proximidad real a la familia y linaje del Profeta. Jean Chardin (1643-1713) fue un viajero francés que partió a las Indias Orientales en 1664 a través de Constantinopla, llegando a Persia en 1666. En 1670, regresó a París y publicó sus testimonios en su libro Le Couronnement de Soleiman Troisième . La primera página del libro contiene la imagen de un sol brillante (Luis XIV) flanqueado por dos leones, cada uno con un sol a su espalda (los persas de Safavid).

En 1789, la dinastía Qajar sube al poder y en 1796, Muḥammad Khān Qājār fue oficialmente coronado shah de Persia. Con respecto al šir-o xoršid , se pudo observar el comienzo de un cambio en la interpretación simbólica del concepto anterior de Safavid. De hecho, a partir del segundo Qajar shah, Fatḥ ʿAlī Shāh (r.1797-1834), el componente islámico del estado no fue enfatizado y en cambio, trató de afiliar su soberanía con los gloriosos años del Irán preislámico. Esto jugó un papel en la interpretación de šir-o xoršid . Afsaneh Najmabadi escribe en su Gender and Sexual Anxieties of Iranian Modernity (2005) cómo el sol se convirtió en Jamshid, una figura importante en la mitología y el folklore persa con una posición importante en el zoroastrismo y más popularizada a través de la Shāhnāmeh El león se convirtió en Rostam, el héroe legendario más famoso de la mitología iraní y, de nuevo, el Shāhnāmeh . Añade, sin embargo, que el significado religioso de ʿAlī como Assad Allāh no fue necesariamente reemplazado, sino ampliado con conceptos nacionalistas.

El šir-o xoršid siguió siendo el emblema nacional de Irán después de que la dinastía Pahlavi se hizo con el poder en el siglo XX, y estuvo presente en su bandera hasta 1979. Como el símbolo estaba cada vez más asociado a las dinastías imperiales iraníes y a la historia preislámica, el gobierno encabezado por Jomeini después de la Revolución Islámica de 1979 lo abolió oficialmente y fue eliminado por decreto de los espacios públicos y las organizaciones gubernamentales, para ser reemplazado por el emblema actual de Irán. A diferencia del faraón, a pesar de sus orígenes chiítas, esto significó el fin del uso político del león y del sol. Hoy, sin embargo, el šir-o xoršid sigue siendo utilizado por una parte de la comunidad iraní en el exilio como símbolo de oposición a la República Islámica de Irán.


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