El lobo gris

El misterioso lobo siempre apeló a la imaginación de los humanos. Desde los cuentos de hadas de los hermanos Grimm hasta las estepas de Asia Central y los bosques de los nativos americanos, el lobo jugó un papel importante y recurrente en la interacción entre los humanos y la naturaleza. Mientras que los europeos odiaban y temían al animal, lo cazaban y lo llevaban casi a la extinción, otros pueblos tenían una relación muy diferente con el depredador. Los pueblos turcos, por ejemplo, creían que eran descendientes de una legendaria loba, Asena. Ser a la vez lobo y hombre, humano, con la sangre del lobo fluyendo por las venas, según creían, era el verdadero significado de ser turco.En una lectura anterior, escribí sobre el simbolismo pan-turanista. Aunque el lobo juega un papel importante en la iconografía turca, decidí escribir dos artículos separados para evitar la confusión entre el moderno movimiento etno-nacionalista post otomano y la antigua y medieval representación de los lobos inspirada en el chamanismo turco.

En la mitología turca/mongólica, la llamada historia de Ergenekon ( ergün khana, es decir, en mongol para «muros anchos») es un mito importante que pretende explicar la expansión de los pueblos esteparios centroasiáticos y su ascenso al poder. Siendo un mito fundador, la historia y su legado todavía juegan un papel importante en la identidad étnica moderna y el folclore. Según Jāmiʿ al-tawārīkh de Rashīd al-Dīn Hamadānī (1247-1318), una de las primeras fuentes escritas sobre el tema, la leyenda tiene lugar después de que una gran crisis golpeara al antiguo pueblo estepario. Como resultado de esta tragedia, dos figuras ancestrales llamadas Qiyan y Nüküz llevaron a sus esposas a las montañas de Altai, al norte de la cuenca del Tarim, donde se refugiaron en el valle de Ergenekon. Sus descendientes se multiplicaron, y el área se hizo demasiado pequeña para la creciente comunidad. Un herrero y experto en metalurgia fundió el mineral de hierro que encontró en la montaña para abrir un camino. Rashīd al-Dīn menciona que una de las mujeres de la comunidad, Alan Qo’a, quedó embarazada de un ser radiante y dio a luz a tres hijos, que se convertirían en los antepasados directos de los pueblos esteparios históricos.

Esta historia es desarrollada por el historiador persa Ḥamdallāh Mustawfī Qazvīnī Qazvīnī (1281-1349) en su Tārīkh e Gozīdeh . Sin embargo, menciona que Qiyan y Nüküz conocieron a una loba, con la que hicieron hijos. Estos se convertirían en los antepasados de los pueblos esteparios. Aunque él mismo afirma que esta parte de la historia debe clasificarse como débil (īn rawāyat ḍaʿīf ast) , ésta se convertiría en el elemento más notable de la imaginería y el arte turco. La loba es conocida como Asena, la madre de todos los turcos. Sus hijos fueron los primeros turcos, lobo y hombre siendo dos partes inseparables y esenciales de esta legendaria sinergia. Uno de sus hijos, Ashina, se convirtió en su líder y estableció el clan Ashina, que gobernó la histórica confederación de Göktürk.

El lobo se convirtió en un símbolo de seguridad, guía e identidad. El lobo como madre de todas las madres, el legendario punto de partida esencial desde el que todos los pueblos turcos se extendieron por el mundo conocido. El lobo gris fue en su día uno de los depredadores más difundidos del mundo, vagando por las estepas y las zonas salvajes de Asia Central, la región de origen de los turcos.

Algunas de las primeras representaciones turcas del lobo gris fueron descubiertas en Niya, una ciudad histórica cerca del borde sur de la mencionada cuenca del Tarim. Una puerta de madera bellamente decorada fue parte de los hallazgos arquitectónicos revelados en la expedición de Aurel Stein, un arqueólogo británico de origen húngaro. La puerta tenía dos lobos alados. Las alas de esos lobos de cuatro patas no fueron una mera coincidencia, sino un primer intento de combinar al lobo con otra criatura mítica importante, el dragón. Más tarde, la imaginería turca se caracteriza por la extensa representación del llamado lobo-dragón, una mezcla única de cuerpo de serpiente de dragón y cabeza de lobo. Un textil encontrado en Niya de aproximadamente la misma época que la puerta de madera presenta el cuerpo de un dragón con la cabeza y las patas de un mamífero depredador, posiblemente un lobo. Valerie Hansen afirma en su La Ruta de la Seda: Una Nueva Historia (2012) que el motivo del dragón es de claro origen chino.

Esto podría ser muy cierto, ya que el dragón en la antigua religión turca se asemejaba al cuerpo de serpiente de su homólogo chino en lugar del cuerpo de ave o lagarto de los dragones occidentales. El dragón ( evren ) era un símbolo benévolo del infinito, la abundancia y la prosperidad y significaba la conexión entre la Tierra y la extensión ilimitada de los cielos. Debido a que se creía que los dragones vivían en el cielo y en las nubes, el dragón estaba asociado con Tengri, el dios principal de la primitiva religión turca, el tengrismo. Como Tengri significaba literalmente «cielo», los turcos creían que el dios supremo venía del cielo, funcionando como gobernante y creador. Al combinar a la madre de todos los turcos con el Padre Celestial, el lobo-dragón se convirtió en una importante imagen cósmica y espiritual.

Cuando los pueblos turcos emigraron hacia el oeste y se convirtieron gradualmente al Islam a partir del siglo X, muchos tuvieron dificultades para abandonar el legado pagano de su antigua religión. Al igual que la ley Yāsiq entre los mongoles, algunos elementos de las creencias preislámicas sobrevivieron en el arte y la imaginería de las dinastías turcas musulmanas. Aunque respeta las costumbres locales ( ʿurf ), el Islam nunca permitió la adopción de símbolos paganos como propios. Eso no significa, sin embargo, que no haya ocurrido entre los musulmanes, aunque tan gradual y sutilmente que el significado original probablemente se perdió para las generaciones posteriores. En el momento de la llegada de los turcos, el reino islámico había crecido tanto que era difícil para los eruditos musulmanes seguir la pista de todas las influencias externas que buscaban un camino hacia la sociedad musulmana colectiva, lo que permitía que continuaran las rarezas locales y las imágenes únicas, al igual que el lobo y el dragón-lobo.

Una puerta de entrada de la ciudadela de Alepo de la época ayyubí y mameluca está bellamente decorada con dragones-lobo entrelazados. La ciudadela fue fortificada por primera vez por Nūr ad-Dīn al-Zengī (1147-1174), tras lo cual fue ampliada por Ṣalāḥ al-Dīn’s son al- āhir al-Ghāzī (1193-1216). Fue reconstruida en 1415 por el gobernador mameluco de Alepo. Cabe destacar que la dinastía ayyubí era de origen mixto árabe y kurdo, con estrechos vínculos con la dinastía zengid, de ascendencia oghuz turca. Los Mamelucos eran en su mayoría de origen Turco Cuman-Kipchak. Similar a la puerta de Alepo era una puerta del siglo 13 Seljuk Karatay Han, un karavanserai único en la carretera de Kayseri a Malatya en la actual Turquía. Las obras de este edificio probablemente comenzaron bajo el sultán Alā’ al-Dīn Kayqubād I (r. 1220-37), los dragones-lobo bellamente entrelazados que son testigos de una gran habilidad y artesanía. El dragón lobo era un tema popular del arte selyúcida de Anatolia, apareciendo en relieves de piedra y como figuras de bronce. La manilla de la puerta de Ulu Jami, la mezquita principal de la ciudad turca de Cizre, es una manilla de bronce fundido del siglo XIII. Mientras que el Tengrismo hacía tiempo que había desaparecido, la cabeza de lobo y el cuerpo escamoso del dragón continuaron inspirando.


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