El Símbolo de la Paz

El Símbolo de la Paz

El signo de la paz: Si tienes una lata de pintura en aerosol y una pared o roca gigante para pintar, y necesitas decirle a un grupo de personas a media milla de distancia que vienes en paz, ¿cómo harías llegar el mensaje?

Podrías pintar una rama de olivo o una grulla de origami, una amapola blanca o los dedos haciendo un signo V. Pero hay una forma más fácil: Dibujar un círculo, dividirlo en dos con una línea vertical, y dos líneas que apunten hacia abajo en un ángulo de 45 grados desde esa línea, como dos brazos caídos.

Y, ¡voilà! Mensaje entregado.

Este signo de la paz en uno de los símbolos más reconocidos del mundo moderno. En su relativamente corta historia, se ha convertido en omnipresente – está en pijamas, joyas, Frisbees y en los felpudos de los coches – pero también se ha utilizado como un emblema de una variedad de movimientos culturales y políticos únicos del siglo XX, desde los hippies a los derechos de las mujeres, a la protección del medio ambiente y al final del apartheid sudafricano.

Pero fue creado para un movimiento muy específico: el desarme nuclear.

El símbolo de la paz es un diseño de Gerald Holtom

El símbolo de la paz que conocemos y amamos hoy en día fue creado por Gerald Holtom, un artista y activista británico que fue objetor de conciencia durante la Segunda Guerra Mundial. A finales de la década de 1950, algunas personas en Inglaterra estaban preocupadas por lo que llamaban «La Gran Bomba» – el arma que habían visto caer sobre dos ciudades japonesas durante la Segunda Guerra Mundial, terminando efectivamente la guerra, pero matando a cientos de miles de civiles en el proceso.

Pero para 1958, tres países – los EE.UU., la Unión Soviética e Inglaterra – habían comenzado a almacenar armas nucleares.

El Comité de Acción Directa contra la Guerra Nuclear, un grupo de pacifistas (y, admitámoslo, personas que estaban preocupadas por un futuro en el que un estado nación pudiera destruir a otro dejando caer un puñado de bombas) organizó una marcha desde Trafalgar Square en Londres hasta una instalación donde se producía material nuclear en Aldermaston, a 52 millas (83 kilómetros) de distancia.

Holtom creó un logotipo para el evento: un círculo que circunscribía dos caracteres del alfabeto del semáforo de la bandera, un tipo de telégrafo óptico utilizado para la comunicación pre-walkie-talkie desde el siglo XIX: «N» de «Nuclear» (ambas banderas en el lado del señalizador en ángulos de 45 grados) y «D» de «Desarme» (una línea vertical recta con ambas banderas apuntando hacia arriba).

El objetivo de Holtom era que el símbolo fuera audaz, simple, fácil de reproducir y fácilmente reconocible, incluso en los grandiosos televisores en blanco y negro de la época.

Y como quería que su trabajo hiciera lo que fuera la versión de la década de 1950 de «hacerse viral», nunca la registró como propiedad intelectual, y esperaba que despegara… Y vaya si lo hizo alguna vez.

El signo de la paz se volvió viral

«La guerra de Vietnam recién comenzaba a principios de los 60», dice Ken Kolsbun, autor de «Paz»: The Biography of a Symbol», que se publicó en 2008 en el 50º aniversario del símbolo.

El símbolo fue adoptado como un símbolo anti-guerra, y debido a que Holtom lo hizo intencionalmente libre para que cualquiera lo usara, se repartió en botones en los campus universitarios durante toda la guerra, y fue adoptado por el movimiento hippie como un símbolo de la subcultura juvenil de los años 60.

«Los primeros antibelicistas no eran tanto hippies como pacifistas, preocupados por las crecientes muertes en la guerra de Vietnam», dice Kolsbun.

«Pasó de ser un símbolo que representaba el desarme nuclear a uno que representaba la paz».

Gerald Holtom murió en 1985, y según Kolsbun, que mantuvo correspondencia con él durante los años 70, Holtom pidió que su lápida representara el símbolo de la paz que él creó, sólo con un giro:

«En su lápida, quería el símbolo invertido; en otras palabras, en lugar de brazos caídos, quería que los brazos de su símbolo de la paz estuvieran apuntando hacia arriba», dice Kolsbun.

«En su mente, esto simbolizaba el Árbol de la Vida. En simbología, cuando un símbolo apunta hacia abajo significa que alguien ha muerto, así que creo que más tarde en la vida, se dio cuenta de que quería que apuntara hacia arriba como el Árbol de la Vida, donde vive la humanidad».

Desafortunadamente, el símbolo de la paz revisado de Holtom no llegó a su lápida, pero la primera iteración de su trabajo ha causado una gran impresión en el mundo.

Protegiendo el Signo de la Paz

Por supuesto, los símbolos son resbaladizos: Ha habido muchos emblemas para una idea o sistema de pensamiento cuyo significado ha sido secuestrado y cambiado por una facción política.

Por ejemplo, la esvástica es un símbolo antiguo que se ha utilizado en muchas partes del mundo, desde Escandinavia hasta la India y las Américas, y su significado es bastante saludable en prácticamente todos los casos (excepto uno, por supuesto).

En varias tradiciones, era un símbolo de la divinidad, la buena fortuna, el sol, el bienestar y el renacimiento – para los budistas, la esvástica simbolizaba las huellas de Buda.

Por supuesto, en los años 20 y 30, fue adoptada por la Alemania nazi como su símbolo nacional. Como resultado, cuando se ve la esvástica hoy en día, despierta sentimientos muy diferentes a los que tuvo durante los miles de años de historia de la humanidad que la precedieron.

«El símbolo de la paz representa los derechos de muchos grupos de personas, es un símbolo notable», dice Kolsbun.

«Siempre tenemos que estar atentos a que las facciones políticas recojan el símbolo y cambien su significado. Eso sería muy desafortunado.»

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