Estrella y media luna postclásica

Concluí mi artículo anterior sobre la estrella antigua y el símbolo de la media luna mencionando el Imperio Bizantino y el Imperio Sassaní, ambos ámbitos políticos y culturales que usaron y llevaron la estrella y el simbolismo de la media luna desde la Antigüedad Clásica hasta la Edad Media. Con la desaparición de la dinastía sasánida en el siglo VII, su interpretación dualista de la estrella (Mitra) y la media luna (Anahita) disminuyó casi inmediatamente en importancia y relevancia. La realeza sasánida ya no existía, por lo que la función original de presentar estos símbolos astrales como parte de la vestimenta real para reivindicar la divinidad y la legitimidad religiosa se había desvanecido. Los omeyas conservaron las monedas sasánidas durante un tiempo para utilizarlas como dirhams de plata, en los que figuraban la estrella y la media luna, tal como ha sido desde su introducción en la acuñación persa. Es importante señalar que los omeyas no le dieron ningún significado a estos símbolos, aparte de copiarlos en sus propias monedas acuñadas, dejando estos símbolos como un mero reflejo de la descolorida existencia sasánida en las monedas de los nuevos conquistadores.

Ni los omeyas ni los abbasíes utilizaron de hecho la estrella y la media luna, un error que a menudo se comete en la cultura popular, sobre todo en videojuegos como Caballeros de Honor, Civilización V y Medieval II Total War. La estrella y la media luna sólo entraron en la imaginería política y cultural musulmana a partir de los siglos XI y XII y se popularizaron en el siglo XIV. Como se describe en el post anterior, fue el Imperio Bizantino el que realmente adoptó la estrella y la media luna como uno de sus símbolos más importantes nativos de su capital Constantinopla (antigua Bizancio). De las iglesias a la armadura, de las banderas al arte religioso, los dos cuerpos celestes parecen ser ubicuos dentro del alcance cultural y político del Estado. Cuando los turcos selyúcidas llegaron a Oriente Medio e invadieron el Imperio Bizantino durante el siglo XI, el contacto con sus nuevos enemigos era de enemistad e intercambio cultural, un fenómeno especialmente cierto para los turcos que se instalan en Anatolia, el llamado Sultanato Rūm

Andrew Peacock y Sara Yildiz describen en su Los selyúcidas de Anatolia (2015) cómo la identidad de los musulmanes anatolios era extremadamente compleja, especialmente la élite, y cómo incluía elementos bizantinos (griegos y cristianos). Un miembro de la élite selyúcida podría incluso actuar como bizantino. Además, mencionan que la preservación de la identidad cristiana por parte de las novias griegas en ambientes no cristianos era una práctica normal. Concluyen que el cristianismo y la lengua griega no eran ajenos a la cultura musulmana local, sino que formaban parte de sus elementos constitutivos. Esto lleva a los investigadores a creer que la estrella y la media luna, como parte integral de la cultura bizantina, también fue adoptada por la élite selyúcida de la región. De hecho, algunos manuscritos europeos del siglo XIV representan a caballeros selyúcidas que chocan con cruzados con semilunas en sus escudos y en las sábanas de sus caballos.

Es interesante notar que la media luna es utilizada en el arte europeo en el siglo XIV para generalizar las banderas musulmanas. En otro manuscrito del siglo XIV (Hayton of Corycus – Fleur des histoires d’orient), se representa una fuerza mongola que asedia la ciudad de Sidón blandiendo un estandarte azul con una media luna blanca. El ejército mongol, liderado por Christian Kitbuqa , estaba formado principalmente por armenios y georgianos, por lo que era poco probable que lucharan bajo una bandera de media luna. Aún más improbable es una ilustración del mismo autor de la Batalla de Yarmūk (636), en la que las fuerzas musulmanas ondean una pancarta roja con estrellas y media luna, que en el siglo VII era completamente inexistente entre las fuerzas musulmanas. Podríamos ver lo mismo en el siglo XIV Atlas Catalán , un mapa de todo el mundo conocido por el cartógrafo mallorquín Abraham Cresques. Identifica el reino del Gran Khan con un estandarte de tres semilunas rojas sobre un fondo oscuro, hasta el país de Cathay (China), abarcando así todo el imperio mongol. No hay evidencia histórica de que el Gran Khan usara una bandera con ese diseño. Es más apropiado para otros kanatos, cuyos gobernantes se habían convertido al Islam en la época del Atlas de Cresques. Esto sugiere que una bandera de un kanato musulmán podría haber sido atribuida al Gran Khan en particular, y a su imperio en general, por el cartógrafo.

Sin embargo, la estrella y la media luna llegaron a la Sultanía mameluca de Egipto y al Levante. Los mamelucos, principalmente de ascendencia kipchack y turca cumana, aparecen en una ilustración de Hayton de Corycus en su siglo XIV Historia de los tártaros luchando contra algunos caballeros mongoles durante la batalla de Wādī al-Khazandār (1299). Se les puede ver blandiendo un estandarte rojo con una media luna negra y una estrella. Así lo confirma Abraham Cresques en su Atlas Catalán, en el que muestra al sultán mameluco rodeado de varias pancartas de color amarillo dorado con una media luna blanca. Otra fuente contemporánea confirma esta combinación de amarillo y blanco, que se convirtió en un color mameluco característico de la dinastía. El libro castellano del siglo XIV Libro del conocimiento de todos los reinos, un manual geográfico escrito en forma de diario de viaje autobiográfico imaginario, afirma que la bandera de Damasco es un estandarte amarillo dorado con una media luna blanca. Damasco en ese momento era parte del Sultanato Mameluco.

Había otra facción para usar la estrella y la media luna durante las Cruzadas, y no una musulmana. Ya en el siglo XII, estos dos símbolos astrales aparecen en las monedas acuñadas en el condado de Trípoli. El conde Raymond III de Trípoli comenzó a acuñar tales monedas después de 1173, siendo la ciudad una famosa fábrica de moneda para los negadores de plata. Monedas similares fueron encontradas en Antioquía, más específicamente un denier de plata con un caballero con casco flanqueado por una media luna y una estrella, una moneda acuñada bajo Raymond de Poitiers (1099-1149). Una teoría ofrecida por algunos autores sobre el tema es la idea de que los señores cruzados habrían querido apelar a sus súbditos musulmanes y encontrar su reconocimiento inmediato adoptando sus símbolos. Sin embargo, esto parecería poco probable, ya que la estrella y la media luna sólo se popularizaron entre los musulmanes mucho más tarde. La segunda teoría es mucho más plausible. Jonathan Harris describe en su Bizancio y las Cruzadas (2003) cómo los «latinos» (europeos occidentales) eran mucho más visibles en Constantinopla que en los siglos anteriores debido a su reclutamiento cada vez más extensivo como mercenarios por parte de los bizantinos contra los turcos y como resultado de la expansión del tráfico de peregrinación a Jerusalén. Cabe mencionar también que el Imperio Bizantino mantuvo una gran influencia en ciudades como Antioquía, además de la existencia y difusión de sus iglesias, monedas e imágenes con la estrella y la media luna, lo que facilitó la difusión de estos dos símbolos.

Esto se vuelve aún más interesante, ya que varias figuras importantes de los cruzados adoptaron la estrella y la media luna en sus sellos personales durante su estancia en el Outremer. Los tres leones del famoso Segundo Gran Sello de Ricardo I de Inglaterra sólo se utilizaron después de su reconquista de Normandía en 1194. Su Primer Gran Sello, sin embargo, fue adoptado durante su estancia en Tierra Santa, justo después de derrotar a los bizantinos Isaac Komnenos de Chipre en 1191. El anverso de esta foca lo muestra sentado en un trono, flanqueado por una estrella y una media luna. El nieto de Alfonso Jordán y bisnieto de Raimundo IV de Toulouse (ambos Condes de Trípoli), Raimundo VI de Toulouse, utilizó una estrella y una media luna en su sello personal. Su cuarta esposa fue la hija bizantina de los ya mencionados Isaac Komnenos. Muchos cruzados que regresaron introdujeron estos símbolos en Europa como una señal de honor y una muestra de sus experiencias. Como resultado, la estrella y la media luna aparecen ocasionalmente en la heráldica europea y en los escudos de armas personales/dinásticos a finales del siglo XIII.

La nación más importante, sin embargo, que ha fijado la estrella y el símbolo de la media luna en la conciencia colectiva popular actual es sin duda el Imperio Otomano. Es imperativo entender la posición clave que el Imperio Bizantino jugó con respecto al simbolismo real otomano. Daniel Goffman describe en su El Imperio Otomano y la Europa Moderna Temprana (2002) cómo el Imperio Otomano fue de hecho el renacimiento del Imperio Bizantino, considerado tanto por los europeos como por los propios otomanos como parte del mundo europeo. Olsen y Gray declaran en su The Practice of Strategy (2011) cómo Muḥammad II se declaró César, el heredero de los emperadores bizantinos y señor de las dos tierras (Anatolia y los Balcanes) y dos mares (el Mar Negro y el Egeo). Constantinopla jugó un papel importante en esa decisión, formando una atracción irresistible y un cambio efectivo del pasado nómada otomano hacia un futuro imperial. Los otomanos fueron de hecho, de alguna manera, los herederos de la herencia romana en su forma bizantina oriental. Por estas razones, es natural que los otomanos añadieran símbolos bizantinos, entre ellos la estrella y la media luna que ya utilizaban sus predecesores turcos, a su registro cultural.

A partir del siglo XVI, los otomanos empezaron a utilizar banderolas a gran escala, especialmente en su armada. Entre sus símbolos más populares se encuentran el Sello de Salomón y Dhū al-Faqār aunque la (estrella y) media luna se hicieron cada vez más populares hacia los siglos XVI y XVII. Varios cuadros, entre ellos un famoso cuadro del siglo XVII de la Batalla de Lepanto (1571), representan los barcos de guerra otomanos con varios estandartes diferentes en los que aparecen diferentes combinaciones de estrellas y semilunas. Lo mismo ocurre con otro cuadro del siglo XVI de un pintor anónimo que se encuentra actualmente en el Museo Marítimo Nacional de Londres. Las banderas navales otomanas son un tema constante del arte vexilológico y naval internacional, ya sea en el siglo XVIII Atlas Novus, la Histoire de la Marine Française o en el siglo XIX Las banderas de todas las potencias marítimas y naciones del mundo entero , la estrella y la media luna estaban casi omnipresentemente presentes en la marina turca. El hecho de que sus símbolos marítimos se adaptaran rápidamente a las costumbres internacionales, tanto para los barcos como para sus comandantes, permitió que las banderas navales turcas se describieran tan extensamente en la literatura extranjera.

Esto es menos así en tierra hasta la adopción de una bandera otomana nacional y estandarizada en el siglo XIX. Sin embargo, la media luna (y la estrella) apareció ocasionalmente entre los regimientos militares y en los edificios religiosos. La parte superior del típico remolcador turco (un estandarte de pelos de cola de caballo) se convirtió en una media luna, como se puede ver en dos grabados grabados por el artista holandés Romeyn de Hooghe en 1684 que representan el asedio de Viena por los otomanos. Lo mismo ocurre con las mezquitas medievales otomanas y mamelucas, en las que la media luna se convirtió en un elemento decorativo popular. El famoso The Reception of the Ambassadors in Damascus , una pintura de 1511 del taller de Gentile Bellini, muestra los minaretes de Damasco, entonces bajo control mameluco, con semilunas en la parte superior. Este fue también el caso de Constantinopla en la misma época, como se ve en un manuscrito otomano del siglo XVI, que representaba un mercado en el distrito de Pasha. En las cúpulas de la mezquita se pueden ver semilunas doradas al fondo. Esta tradición arquitectónica se extendió rápidamente después de 1453.

Como conclusión de esta extensa lectura, sobre la que podría escribir varios párrafos más, tengo que señalar que la asociación actual de la estrella y la media luna con el Islam y su aparición en tantas banderas de naciones musulmanas es el resultado directo de su uso extensivo por parte del Imperio Otomano que, como califato, representó el Islam y el estado de derecho islámico para muchos creyentes hasta el siglo XX.

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Omer Sayadi (*1993) es un antiguo alumno de la Universidad Católica de Lovaina con un amor especial por Oriente Medio y África del Norte. Después de recibir su Maestría en Lengua Árabe y Estudios Islámicos, está trabajando tanto con refugiados de la región como con extranjeros que buscan aprender el idioma holandés. Escribió columnas sobre el Islam en Europa y la migración, e inició el simbolismo de Oriente Medio y el Norte de África como un medio de combinar todo lo histórico, la política, el simbolismo y la sociedad en un solo lugar.


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