La Menora (menōrah)

La Menora (menōrah)

En cuanto al simbolismo judío, difícilmente se puede encontrar un símbolo más antiguo y característico que el llamado menōrah, el candelabro de seis brazos con una séptima lámpara central.

Su forma icónica es conocida por los seguidores de la Biblia desde al menos el Libro del Éxodo, el pasaje concerniente escrito alrededor del siglo V a.C. por la llamada fuente P, el código sacerdotal que es una de las cuatro fuentes originales del Pentateuco.

En Éxodo 25:31-32, Dios revela el diseño del menōrah a Moisés como parte de Sus instrucciones para la tienda del tabernáculo que debe ser construida como un templo improvisado para los Israelitas.

Dice: “Haz un candelabro de oro puro. Martillea su base y su tallo, y haz con ellos sus tazas, capullos y flores de una sola pieza.

Seis ramas deben extenderse desde los lados del candelabro; tres en un lado y tres en el otro”. Dios procede diciendo en Éxodo 25:37 : “Entonces haz sus siete lámparas y colócalas sobre ella para que iluminen el espacio delante de ella”.

Según la historia de la partida de los israelitas de Egipto, cruzaron el río Jordán hacia la tierra de Canaán y levantaron la tienda del tabernáculo en Samaria a finales del segundo milenio a.C., en la antigua ciudad de Silo más específicamente.

Tras el exitoso asedio de Jerusalén, la ciudad se convirtió en la capital del Reino de Israel y fue testigo de la creación del llamado Primer Templo. Tanto el Primer Templo (hasta su destrucción en el año 587 a.C.) como el Segundo Templo (hasta su destrucción en el año 70 d.C.) fueron iluminados por una gran lámpara de oro menōrah , alimentada diariamente con aceite de oliva fresco. Su función como lámpara se captura en su nombre.

La palabra hebrea menōrah está de hecho relacionada con la raíz proto-semita n-w-r (fuego).

En hebreo, esto es נור ( nōr ), que significa luz. Hecha femenina por medio del post-fijo ה y prefijada con la partícula מ, denota un sustantivo de lugar similar a la palabra árabe manāra (منارة), que significa faro o baliza. Menōrah significaría literalmente lámparas-stand, el lugar que da luz.

El Segundo Templo de Jerusalén fue destruido por los romanos en el año 70 d.C. como consecuencia de una revuelta judía en curso en la región. Jerusalén fue capturada, y las legiones romanas bajo el emperador Tito saquearon y quemaron gran parte de la ciudad. Entre el botín que trajeron a Roma estaba el menōrah , como se puede ver en el famoso relieve del Arco de Tito en Roma.

Símbolo de la Menora

El candelabro se exhibió en Roma como símbolo de victoria sobre los judíos, y permaneció allí hasta la caída de Roma a manos de los vándalos germánicos en el año 455 d.C. El destino de menōrah se desconoce desde entonces, y aunque existen varios rumores sobre su desaparición, todos indican su destrucción irreversible. Esto influyó en el pensamiento teológico judío posterior, y el Talmúdico Menachot 28b afirma que “una persona no puede construir un menōrah correspondiente al menōrah en el Templo”, haciendo del candelabro original un artefacto de dimensiones legendarias.

Debe notarse que el menōrah sólo era visible para el clero israelita, ya que sólo los sacerdotes tenían acceso a la tienda del tabernáculo y a los Templos de Jerusalén. Se ocupaban del candelabro, refrescaban su aceite de oliva diariamente y encendían las velas todas las noches. Como consecuencia de este privilegio, la mayoría de los israelitas no sabían cómo era el menōrah efectivamente, excepto por el pasaje del Éxodo.

Por lo tanto, existen varias interpretaciones diferentes con respecto a su apariencia.

El famoso erudito judío andaluz Maimónides describió el menōrah en un manuscrito de su Comentario sobre la Mishna como de brazos rectos. Sin embargo, la representación más aceptada entre los eruditos judíos es el candelabro de brazos redondos. Esta familiar representación se basó en gran parte en la imagen de la menōrah en el Arco de Tito. Otras evidencias arqueológicas, sin embargo, confirman esta forma.

Durante las excavaciones en la antigua ciudad de Magdala, se encontró una sinagoga que contenía una piedra rectangular, que tenía en su superficie una representación de un arma redonda de siete lámparas menōrah .

La sinagoga Magdala es una de las más antiguas de Israel, utilizada durante el período del Segundo Templo (más específicamente entre los años 50 a.C. y 100 d.C.).

Eso hace que la piedra tallada sea la representación más antigua de la menōrah , y encontró una distancia significativa de Jerusalén donde se encontraba el original.

En cuanto al simbolismo de menōrah , es decir, tal como su nombre lo indica, fuertemente conectado a la luz. La luz dada por el candelabro de oro en la tienda y en los Templos habría sido una imagen poderosa de la luz y santidad de Dios.

En el judaísmo, el concepto de luz es muy importante, los israelitas son llamados “una luz para las naciones” en Isaías 42:6 .

La conexión entre el menōrah y la luz santa de Dios se repite en Zacarías 4 , donde el profeta le preguntó al ángel: “Veo un candelabro de oro macizo con un cuenco en la parte superior y siete lámparas sobre él, con siete canales para las lámparas. (…) ¿Qué es esto, mi señor?”.

El ángel respondió: “Esta es la palabra del Señor a Zorobabel: ‘No con fuerza ni con poder, sino con mi Espíritu,’ dice el Señor Todopoderoso.” Así que en la mentalidad judía, el menōrah representa la palabra de Dios, la luz de Dios efectivamente enviada y difundida por Su Espíritu.

Hoy, las sinagogas cuelgan una lámpara delante del arca. Como se dijo en el Talmud anterior, está prohibido reproducir el Templo menōrah , por lo que las sinagogas utilizan el llamado tamid ner (luz eterna) para representar y simbolizar el legendario candelabro, la luz de Dios y Su presencia eterna.

Basado en la prohibición del Talmud, no se permite una reproducción exacta. Muchos hogares judíos utilizan en cambio otras formas de candeleros con cinco, seis u ocho ramas, o una mera imagen de la menōrah . Esto dio lugar a la llamada ḥanukkiyah, un candelabro de nueve brazos encendido durante la fiesta de ocho días de Hanukkah. Como no se parece al tradicional menōrah , es completamente legal en términos religiosos y se convirtió en uno de los artículos más producidos del arte ceremonial judío.


Etiquetado: art , biblia, canaan, éxodo, fuego, hanukkah, hebreo, historia, israel, israelitas, jerusalén, judío

Puede interesarte...