La pancarta en blanco y negro

En el año 622 d.C., el profeta Muḥammad y un grupo de emigrantes, los llamados Muhājirūn, emigraron de la ciudad pagana de La Meca a Yathrib, una ciudad más favorable a la nueva religión del Islam. Las tribus locales de Aws y Khazraj y algunos de los judíos de la zona se convirtieron al islam, y desde entonces fueron conocidos como Anṣār o Supporters. La ciudad de Yathrib fue rebautizada como al-Medīna (La Ciudad), y se convirtió en el primer territorio bajo el control del primer estado islámico. Muḥammad asumió cada vez más un papel de liderazgo político en combinación con su posición como profeta. Como era costumbre en su época, los líderes ondeaban sus banderas y estandartes personales como una forma de identificación y un símbolo de su autoridad.

Digo explícitamente bandera y estandarte, ya que existe una diferencia histórica de hecho entre los dos conceptos en la política islámica primitiva. Según el diccionario de Cambridge, un banner ( liwāʾ en árabe) es «un trozo de tela largo con palabras escritas en él», mientras que una bandera ( rāya en árabe) es «un trozo de tela, generalmente rectangular, que representa un país o un grupo». Abū Bakr Ibn al-ʿArabī (m. 1148), juez y jurista andaluz, fue citado en Fatḥ al-Bārī vol. VI, según dice: «Una bandera es lo que se ata al costado de una lanza para rodearla, mientras que una bandera es lo que se planta y se deja ondear por el viento.» En otras palabras, la pancarta tiene un claro propósito militar, organizar e identificar escuadrones y tropas durante la batalla. Una bandera, por otro lado, es estacionaria y cumple una función simbólica y autorizada.

La bandera del profeta Muḥammad y del primer estado islámico era un simple paño negro cuadrado. Al-Tirmidhī narrado en su Sunan – Libro de Jihād sobre la autoridad de Ibn ʿAbbās que dijo: «La bandera del Mensajero de Dios ṣallā Allāh ʿaleyhi wa sallam era negra y su bandera blanca.» En otra narración, al-Nasāʾī informa en su Sunan al-Kubrā sobre la autoridad de Yūnus ibn ʿUbayd que dijo: «Muḥammad ibn al-Qāsim me envió a al-Barāʾ ibn ʿĀzib para preguntarle sobre la bandera del Mensajero de Dios ṣallā Allāh ʿaleyhi wa sallam .Me dijo que era un cuadrado negro namira «. ʿAbd al-Ḥayy al-Kattānī (1884-1962) menciona el término namira en su libro Niẓām al-ḥukūma al-nabawiyya , explicándolo en relación con la bandera como un paño de lana o terciopelo negro con algunos hilos blancos o manchas blancas presentes. Basado en las narraciones auténticas anteriores y en los comentarios académicos subsiguientes sobre dichas narraciones, es seguro afirmar que la bandera del Profeta era en realidad de color negro. De los textos históricos de esta bandera se desprende que fue apodada al-ʿUqāb , que puede traducirse como Águila joven. Las águilas nativas de la región Ḥijāz, como el águila real o el águila de Verreaux son de un color bastante oscuro.

La bandera del profeta Muḥammad y del primer estado islámico era blanca. Ibn Abī Shayba narrado en su Muṣannaf en autoridad de ʿAmra bint ʿAbd al-Raḥmān que ella dijo: «La bandera del Mensajero de Dios ṣallā Allāh ʿaleyhi wa sallam era blanca.» Más importante aún, al-Tirmidhī narraba en su Sunan – Libro de Jihād sobre la autoridad de Jābir que el profeta Muḥammad «entró en La Meca con su estandarte blanco». La conquista de La Meca tuvo lugar en el año 630 d.C. y marcó una decisiva victoria musulmana. Esto podría asociar el color blanco con la victoria y la conquista, y el negro con el estado y el gobierno.

Contrariamente a la simple negrura de la bandera, existe la posibilidad de que la pancarta blanca tuviera algo escrito en negro.En una narración con una fuerte cadena pero un narrador débil debido a su vejez, Ibn ʿAbbās dijo: «La bandera del Mensajero de Dios ṣallā Allāh ʿaleyhi wa sallam era negra y su estandarte blanco, escrito en ella: Lā Ilāha Illā Allāh Muḥammad Rasūl Allāh «. Esto fue mencionado por al-Ṭabarānī (874-971 d.C.) en su Awsaṭ . Además, Ibn Ḥajar (1372-1449 d.C.) también comenta en su Fatḥ al-Bārī sobre la mencionada narración de Ibn ‘Abbās. Y al igual que al-Ṭabarānī menciona que se dice que algo en negro podría estar escrito en el estandarte blanco del profeta. Esta opinión académica aumenta la posibilidad de que los banners blancos puedan haber sido usados con algo en negro escrito en ellos, aunque no necesariamente estandarizados o uniformes de ninguna manera.

Dentro de la escatología islámica, el simbolismo de la bandera negra pronto se convirtió en una importancia de proporciones casi mesiánicas, siendo considerados los heraldos de la llegada del famoso Mahdī y su ejército, que blandearán las banderas y las llevarán con ellos de Oriente a Occidente. Existe una colección de narraciones reportadas por el profeta Muḥammad sobre estos eventos, pero es seguro decir que ninguna de estas narraciones es auténtica o confiable. Más bien, van de débiles a muy débiles. La razón por la que estas narraciones aún persisten hasta el día de hoy, puede tener su origen en su fuerte valor propagandístico para el califato abbasí. Cabe destacar que estas narraciones podrían haber sido reforzadas por propagandistas abbasíes en el curso de la Revolución abbasí, dirigida por Abū Muslim al-Khorāsānī en los años 747-750 d.C. Los abbasíes utilizaron la bandera negra en su levantamiento contra sus predecesores omeyas, que lanzaron desde las provincias orientales del estado omeya.

Según su The Shaping of Abbasid Rule (1980), Jacob Lassner afirma que las narraciones abbasíes informaron de que el propio profeta Muḥammad había dado una pancarta negra a Abū al-‘Abbās en un sueño. El hecho de que el primer califa abbasí soñara con recibir el estandarte negro del Mensajero de Dios, una «transferencia simbólica de autoridad directamente a través del Mensajero designado por Dios a un sucesor elegido», estaba magistralmente conectado con el corpus existente de narraciones en las banderas negras que venían de Oriente. Cuando los abbasíes desplegaron posteriormente sus banderas en la región oriental de Khorāsān, no fue sólo un acontecimiento histórico, sino que, a los ojos de los revolucionarios, fue un presagio de una nueva orden religiosa como la que había profetizado el propio Mensajero de Dios, la llegada anticipada de una nueva era. Y como tal, los abbasíes siguieron usando las banderas negras en todo su califato, con algunas excepciones, hasta que cayeron en desuso tras su desaparición.

En general, el estandarte negro se utilizó mucho menos después de la era abbasí, y el califato otomano después de ellos, en cambio, utilizó toda una gama de colores y símbolos diferentes. Y aún así, persiste entre los musulmanes, aunque de forma discreta y en un entorno religioso. Durante la llamada ceremonia Nebī Mūsā en Palestina, por ejemplo, los musulmanes enarbolaron las banderas («sagradas») en blanco y negro durante la procesión. La ceremonia Mūsā Mūsā fue una peregrinación a la supuesta tumba del profeta Moisés, del que se dice que fue enterrado allí. En esta misma interpretación espiritual, la comunidad ahmadía adoptó el estandarte negro como propio. Conceden gran importancia a su significado escatológico en relación con el retorno de Mehdī, como se ha mencionado anteriormente. De hecho, ellos creen que su fundador, Ghulām Aḥmad, fue nombrado por Dios como Mehdī y Mesías.

Para otros, la bandera negra no representa tanto un significado espiritual o escatológico como el estado islámico y el estado de derecho islámico. Esto fue cada vez más frecuente durante el siglo XX, a medida que el activismo islámico y el llamado movimiento de despertar islámico comenzaron a cobrar impulso. Uno de los primeros ejemplos sería el estándar blanco (con escritura negra) de Muḥammad Aḥmed (1844-1885), un clérigo musulmán sudanés que se proclamó a sí mismo como el líder escatológico de Mahdī y líder de un estado islámico y que lideró un levantamiento contra los egipcios y sus aliados británicos, que culminó en la Guerra Mahdista (1881-1899 DC). La inscripción en el estandarte de yute fue escrita con alquitrán y se traduce como: «Oh Dios, oh misericordioso, oh miserable, oh eterno, oh eterno, oh dueño de la gloria y la generosidad. No hay más dios que Dios. Muḥammad es el profeta de Dios. Muḥammad el Mahdī, el califa del Mensajero de Dios».

Otro ejemplo temprano es la bandera de Ikhwān, incluida la utilizada durante su revuelta de 1927-1929 contra’Abd al-‘Azīz Āl Sa’ūd y sus aliados británicos. Se trataba de una bandera negra con una shahāda blanca y una espada sobre ella, un símbolo importante de sus intenciones puritanas. El Ikhwān sirvió como un ejército beduino para el naciente Tercer Estado Saudita, ayudando a establecerlo como un reino en la Península. Influenciados por las enseñanzas del erudito del siglo XVIII Muḥammad ibn ʿAbd al-Wahhāb, sin embargo, se volvieron en contra de Abd al-‘Azīz pero finalmente fueron derrotados tras la Batalla de Sabilla (1929).

Las organizaciones militantes musulmanas contemporáneas y los activistas armados que aspiran a derrotar a los enemigos del Islam y a establecer un estado islámico a través de jihād generalmente se reúnen detrás de una pancarta negra de su elección. Este ha sido un factor constante después de la guerra afgano-soviética de los años ochenta. Sin embargo, no todos los que comparten los mismos objetivos y se reúnen bajo la sombra de la bandera negra recurren a medios violentos. Una de las organizaciones no violentas más famosas que utilizan la bandera negra en relación con su simbolismo de estado es Ḥizb al-Taḥrīr, encontrada en 1953 por la organización palestina Taqī al-Dīn al-Nabahānī. La bandera que la organización y sus adherentes usan es negra con una caligrafía blanca y estilizada shahāda en thuluth . Para el movimiento, los colores blanco y negro representan inequívocamente el estado islámico y la regla de sharīʿa , un objetivo en el que invierten toda su energía.

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Omer Sayadi (*1993) es un antiguo alumno de la Universidad Católica de Lovaina con un amor especial por Oriente Medio y África del Norte. Después de recibir su Maestría en Lengua Árabe y Estudios Islámicos, está trabajando tanto con refugiados de la región como con extranjeros que buscan aprender el idioma holandés. Escribió columnas sobre el Islam en Europa y la migración, e inició el simbolismo de Oriente Medio y el Norte de África como un medio de combinar todo lo histórico, la política, el simbolismo y la sociedad en un solo lugar.


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