Todo sobre Newgrange

Todo lo que necesita saber sobre Newgrange

Newgrange es una de las atracciones turísticas más populares de Irlanda, que recibe alrededor de 200.000 visitantes cada año.

Para la mayoría de los irlandeses, sin embargo, Newgrange es un lugar que descubrimos en innumerables lecciones de historia, pero que nunca nos molestamos en visitar.

Después de explorarlo hace dos años, podemos garantizarle que el viaje al corazón del país vale la pena.

Y si estas lecciones de historia parecen un recuerdo lejano, aquí hay un rápido repaso y mucho menos aburrido.

¿Qué es Newgrange?

La respuesta exacta a esta pregunta es algo que los historiadores y arqueólogos todavía están tratando de entender. Sin embargo, en lo que pueden estar de acuerdo es en que se trata de un monumento prehistórico que data de alrededor del año 3200 a.C. (lo que lo hace más antiguo que su homólogo británico Stonehenge y las Pirámides de Egipto).

Es la estructura más grande, compleja y completa del valle de Boyne (Bru na Boinne), una región en el centro de Irlanda que está salpicada de monumentos prehistóricos por millas en todas las direcciones. Newgrange está más o menos en medio del valle.

El sitio de Newgrange consiste en un gran montículo circular hecho de capas de piedra y tierra , cubierto con tierra y bordeado por piedras en el borde exterior.

Desde el exterior, no es tan impresionante como otros monumentos antiguos en el mundo – de hecho, incluso podría considerarse un bungalow moderno y respetuoso con el medio ambiente! Sin embargo, el interior está lleno de maravillas arquitectónicas y arqueológicas.

En algún momento de la historia, la estructura estuvo sellada y aparentemente intacta durante mucho tiempo, hasta que los arqueólogos sintieron curiosidad en el siglo XVII y comenzaron a estudiarla más de cerca.

Una serie de excavaciones arqueológicas se llevaron a cabo en los siglos siguientes, hasta que fue reconstruido en los años 70 y abierto más tarde para convertirse en una atracción turística.

La estructura mide 80 metros de diámetro, 6 metros de altura y su peso se estima en unas 200.000 toneladas. Los materiales utilizados para su construcción provienen de diferentes regiones circundantes como Clogherhead y los bancos del Boyne.

Para la construcción se utilizaron más de 500 losas de piedra grandes , piedras extremadamente pesadas que habrían sido transportadas a una distancia considerable. No es sorprendente que Newgrange sea considerado el monumento histórico más importante de Irlanda y una de las estructuras antiguas más importantes de toda Europa.

newgrange

Construcción de newgrange

No hace falta ser un experto para entender que en el 3200 a.C., la maquinaria de construcción no existía exactamente. De hecho, en Irlanda en ese momento, el metal ni siquiera había sido descubierto todavía.

Los historiadores estiman que, dado el tamaño de la estructura, los materiales utilizados y las técnicas disponibles en ese momento, Newgrange habría tardado unos 30 años en construirse con una plantilla de 300 hombres.

A través de expertos estudios geológicos, sabemos que todos los materiales provienen del paisaje circundante, que incluye más de 500 grandes piedras para formar el interior y los bordes que rodean la estructura exterior.

Todas las piedras fueron encontradas alteradas por el clima, es decir, estaban presentes de forma natural en el paisaje y no fueron extraídas.

Esto significa que las personas que lo construyeron fueron buscando “probablemente a pie” piedras adecuadas, y luego las arrastraron hasta el sitio donde decidieron construir Newgrange.

¿Por qué eligieron este sitio en particular?

Y cómo se las arreglaron para arrastrar cientos de piedras pesadas aquí sigue siendo un misterio, pero los expertos asumieron que las habían localizado a lo largo de la playa en Clogherhead, las arrastraron en barco a lo largo de la costa y a lo largo del Río Boyne , y luego las rastrearon hasta este sitio.

Muchos expertos creen que las cámaras y el pasaje entre ellas se pusieron en marcha antes de que se produjera el resto de la construcción.

Las posiciones de los bordillos también habrían sido delineadas en este lugar, al igual que las piedras de apoyo que recubren el interior del pasaje.

El pasaje, el dormitorio y el techo se hicieron colocando juntos losas de piedra similares, sin usar mortero. 17 losas forman el techo del pasillo, que conduce a una cámara central que tiene tres dormitorios adicionales que conducen a ella.

La cámara central forma la forma de la cúpula de la estructura gracias a un innovador techo con ménsulas “para la época”. Las piedras planas se colocan en círculos concéntricos hacia arriba para evitar la entrada de humedad, dando una forma cónica.

Hasta la fecha, el techo no ha necesitado ser reparado y no ha sido atravesado por una sola gota de agua – ¡es una construcción sólida!

El resto de las piedras estaban llenas de arena marina y tierra quemada para evitar la lluvia y los estragos del clima irlandés , y la superficie superior del techo del pasillo tiene ranuras esculpidas, obviamente para bajar y eliminar el agua de lluvia del techo.

Localización de Newgrange

Una vez que todas las piedras estaban en su lugar (incluyendo los bordillos circundantes que fueron colocados a la misma distancia entre sí y elevados a la misma altura alrededor), el suelo se habría apilado en la parte superior.

La curva se curva hacia adentro en la entrada del pasadizo, lo que era una característica de diseño común en las antiguas estructuras de las tumbas irlandesas, para permitir un fácil acceso, aunque se utilizó una gran losa de piedra para bloquear la entrada cuando la estructura no estaba en uso.

El aspecto más sofisticado y místico de la construcción de Newgrange , sin embargo, es su alineación. Los constructores y arquitectos de la estructura eran claramente muy experimentados e inteligentes.

No sólo pudieron planear y crear tal estructura usando sólo sus mentes y manos, sino que también pudieron calcular la posición exacta de la entrada para que durante el amanecer, en el solsticio de invierno, un rayo de luz brillara cada año directamente en la cámara central de la entrada.

¿Para qué se usaba Newgrange?

Es obvio que Newgrange fue construido por una razón muy específica. ¿Qué diablos fue eso? Todo indica que es una tumba de paso o, al menos, un sitio religioso importante para las sociedades antiguas. Las excavaciones revelaron depósitos de huesos humanos y animales en el pasaje, algunos de los cuales habían sido incinerados.

Los huesos humanos procedían de al menos dos (y quizás hasta cinco) personas diferentes, pero como no eran esqueletos intactos y estaban dispersos en la habitación, no se puede establecer con precisión ningún otro hecho.

Es muy probable que los restos de animales fueran puramente fortuitos, es decir, conejos, zorros, etc., en diferentes épocas a lo largo de los siglos se encontraron en la tumba de una forma u otra y no pudieron escapar de nuevo.

También se encontraron objetos neolíticos en la tumba, incluyendo colgantes, herramientas de piedra, alfileres de hueso, etc.

Newgrange probablemente también fue utilizado como un sitio ceremonial importante.

En un momento dado, se construyeron círculos de madera a ambos lados de la tumba, consistentes en cinco filas concéntricas de fosas con postes de madera en la fila exterior. Se encontraron restos de animales quemados en las fosas, lo que sugiere un sacrificio ritual de animales.

La alineación astronómica de la estructura también es de clara importancia.

Es comúnmente aceptado que el sol fue un elemento importante de las creencias religiosas neolíticas, y que el culto a los muertos también fue extremadamente importante – ambos elementos encajan muy bien en el conjunto Newgrange cuando se tiene en cuenta la alineación del solsticio de invierno y las salas interiores que contienen restos humanos.

Con el tiempo, Newgrange ha llegado a la mitología irlandesa . Se menciona en el folklore medieval como el hogar del Tuatha de Dannan (un grupo de personas sobrenaturalmente dotadas que se cree que son los dioses y diosas de Irlanda antes del cristianismo) y el lugar de sepultura de los reyes de Tara.

La Irlanda medieval parecía convencida de que el dios Dagda vivía en el valle con su esposa Boann y su hijo Oengus, y que había construido especialmente para su familia.

Sin embargo, la leyenda dice que Oengus engañó a su padre para que le diera la tierra por el resto de la eternidad.

Diseños y relieves de Newgrange

El trabajo artístico de Newgrange

El aspecto más impresionante de una visita a Newgrange es la espectacular vista de la luz del sol que golpea la cámara central, revelando las complejas esculturas de piedra a lo largo de las piedras y las paredes interiores.

La obra de arte varía considerablemente: algunas están grabadas en piedra de forma profunda y regular, mientras que otras están ligeramente grabadas y son casi invisibles a menos que se las mire de cerca.

También hay diferencias claras en el estilo y el nivel de habilidad de los grabadores. Las esculturas son todas de diseño neolítico, con diferentes patrones en diferentes lugares; se pueden observar círculos, espirales, arcos, círculos punteados, formas en U, vigas y patrones de líneas.

La escultura más impresionante es visible en la enorme piedra de la entrada de la tumba, que mide 3 x 1,2 metros y pesa alrededor de 5 toneladas.

Está cubierto por delante y por detrás con triskeles (espirales triangulares triangulares), espirales dobles y espirales simples.

Al decorar la piedra con formas circulares, el grabador ha logrado crear una especie de ilusión óptica, haciéndola mucho más grande de lo que realmente es. Aunque el diseño del triskele es el más ampliamente reconocido, Newgrange tiene en realidad más patrones de chevron y diamantes. Muchos también se sorprenden al saber que la obra de arte de la cercana tumba de Knowth Passage es en realidad mucho más compleja y hermosa!

Aunque es muy posible que las esculturas fueran sólo arte por arte, muchos historiadores creen que en realidad eran simbólicas, sobre todo porque a menudo aparecen en lugares invisibles a simple vista, es decir, en la parte inferior de las piedras.

Algunos creen que la agrupación particular de diferentes formas juntas son retratos abstractos de dioses o líderes importantes de la sociedad.

Las espirales, en particular, son una característica regular del arte neolítico y su significado ha sido objeto de mucha discusión – las espirales son símbolos del agua, la fertilidad, la vida o el más allá, y un símbolo de la nobleza, entre otras variadas sugerencias.

Hacia el final del Neolítico, parece que Newgrange ya no se usa, con una enorme losa de piedra cerrando la entrada.

No se sabe por qué las antiguas empresas irlandesas dejaron de utilizarlo. Tal vez simplemente abandonaron estas creencias religiosas, o tal vez había razones más prácticas “demasiada gente en una sociedad en crecimiento que ponía en peligro la tumba con daños, etc.”.

En el año 2000 a.C., el sitio fue cayendo lentamente en ruinas debido a los “vasos de precipitados”, una sociedad neolítica posterior que tomó su nombre de la cerámica en forma de vaso que fabricaban y que ocupaban en sus bordes. Varias generaciones habrían hecho lo mismo, ignorando en gran parte o quizás indirectamente que estaban dañando el antiguo pasaje de la tumba, dejándola cubierta de vegetación.

Para 1142, los sistemas de propiedad de la tierra habían llegado a Irlanda, y la tierra alrededor del sitio pasó a ser propiedad de la Abadía Cisterciense de Mellifont . En esa época, las granjas se llamaban” graneros “, por lo que se le dio el poco inspirador título de “Nuevo granero”, que con el tiempo se convirtió en “Newgrange”.

En 1688, estaba en manos de un terrateniente llamado Charles Campbell… en esa época, la tumba no parecía más que un montículo de tierra.

Cuando ordenó a sus trabajadores que desenterraran y recogieran las piedras que había debajo, descubrieron la entrada a la tumba con su piedra de borde bellamente decorada.

Campbell trajo a un arqueólogo galés que vivía en la zona, Edward Lhwyd, para saber más. Cuando se encontraron objetos neolíticos y restos humanos en su interior, el interés por la tumba se disparó entre los arqueólogos, cada uno con su propia teoría de su función y construcción.

Algunos de ellos eran excéntricos, por decir lo menos; uno de ellos afirma que Newgrange fue construido por los antiguos egipcios!

En 1882, Newgrange y los monumentos antiguos circundantes fueron puestos bajo el control del Estado y se puso en marcha un plan de conservación para reparar los daños causados al monumento a lo largo de los años. Una vez terminado, los arqueólogos realizaron una serie de estudios y descubrieron todo lo que ahora sabemos sobre su construcción y uso.

Posteriormente se emprendieron otros trabajos de restauración, incluida la adición de piedras y guijarros de cuarcita blanca a la pared exterior de la tumba, lo que causó mucha controversia, ya que no había pruebas de que ésta fuera su ubicación original.

Muchos coinciden en que estas piedras fueron colocadas en el suelo fuera de la entrada para formar una especie de explanada.

El último descubrimiento ocurrió en 1967, cuando el profesor M.J. O’Kelly observó la iluminación de la cámara durante el amanecer del solsticio de invierno y la alineación astronómica de la estructura. Esto ha generado un gran interés en toda Irlanda y en todo el mundo. Fue el catalizador que hizo de Newgrange la principal atracción turística que es hoy en día. Todavía hay grandes listas de espera para ver el evento de iluminación cada año.

Sólo 50 nombres son elegidos al azar de una lotería de 30.000 (¡sí, son 30.000 personas!) para estar en la tumba antes del amanecer y ver el espectáculo.

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